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咖啡馆里的香蕉战争与公平贸易


咖啡馆里的香蕉战争与公平贸易

来自马来西亚,现居风城。兴趣广泛的生物学家,研究工作之余,嗜好读读书、看看戏、写写作、骑骑车、踏踏青、逗逗猫。

在欧美,「公平贸易」(Fair trade)是一个不算陌生的概念,虽然也不算常见。

一些有良心的富裕西方人在疯狂消费之余,也开始反思他们购买的商品,其原料的交易是否公平,大中盘商是否为了自身的利益,把给予农民等的收购价或劳工的薪资,比成本或生活所需还低到无法让他们生存,让少数霸佔通路的人荷包满到溢出来,让资讯不足而议价能力低落的农民和劳工受到不公平的待遇,在发展中国家造成一场又一场的人伦悲剧。

如果是廉价的东西也就算了,可是连星巴克(Starbuck)这类的高价咖啡,一杯拿铁只有只有百分之一至二的价格是付给咖啡农的话,算是公平正义的作为吗?即使星巴克仍可以口口声声说那些咖啡是公开市场的定价,他们并没有用不法手段。

在欧美,标榜「公平贸易」认证的商品,价格虽然稍高(其实有时候价格反而没比较高),可是CP值不见得比其他便宜的产品低。从前我在美国唸书嗜咖啡时,也儘量购买「公平贸易」的咖啡豆。

《香蕉战争与公平贸易》(Fighting the Banana Wars and other Fairtrade Battles)这本书要诉说公平贸易成为英国最具有活力的草根社会运动之艰辛过程。从香蕉、咖啡豆到棉花甚至巧克力,公平贸易已然成为全球最重要的运动之一,也大大影响了现代人的消费模式,只是这项运动对绝大部分台湾人,甚至知识分子来说,还非常陌生。

香蕉放久了不是会变黑变烂吗?我弟在留学英国唸大学,他说英国超市有一个很有创意的作法,就是把不同成熟程度的香蕉包装起来卖,让消费者可以不浪费地在几天内分批把香蕉吃完。我跟他说,这种作法在美国根本不会看到,因为在美国超市,香蕉便宜到就算有几根烂掉丢弃,都不会有啥感觉。美国就是这幺一个浪费的国家。还好,我博士班老闆的老婆喜欢吃熟到烂的香蕉,所以我吃不完的都拿去餵她……。

经济学家可以主张自由市场的供需法则,主张这样便宜到起笑的价格是市场平衡造成的。可是在这种把食物的价格压低到便宜到起笑的过程,我们的文明和社会,又要付出多少经济学无法计算的代价?

有经济学者批评公平贸易是不当的补贴和操作,可是我不明白的是,同样是作为消费者可以选择的品牌,为何没有经济学家批评LV和法拉利是价格操作?难道炫富比公平正义还合理?LV的包包或许真的品质特好,可是其品质有和其价格成正比吗?一个十万台币的包包真的比一万台币的好用和耐用十倍吗?或者那十倍的价格仅是一种财富或者品味的讯号。如果说那样的讯号值十倍的价格,为何良心的讯号就不该值「合理」的价格?

我的朋友有篇好文〈给不起合理薪水的老闆,有什幺脸开公司?〉,同理,付不出至少能让农民糊口价格的消费者,有什幺脸喝咖啡和吃香蕉?!

《香蕉战争与公平贸易》作者哈里特.兰姆(Harriet Lamb)出生在英国,她小时候在印度的生活,让她看见了失去土地的贫农、种姓制度下的不公平社会。她1997年领导世界发展运动(World Development Movement)时开始发现公平贸易的重要性,后来决定投身于此。哈里特.兰姆在2001年开始担任英国公平贸易基金会执行长,开发出4500种公平贸易商品,从咖啡、棉花、冰淇淋到化妆品。因为公平贸易的成就,2006年获得英女王的封爵。2012年兰姆女士升任国际公平贸易标籤组织(Fairtrade International,FLO)的执行长,成为全球公平贸易组织的掌舵者。

《香蕉战争与公平贸易》述说「公平贸易」在英国和欧洲推行时遭遇到的各种各样的艰难和困境,还有他们如何一一面对和克服。《香蕉战争与公平贸易》带我们见识一个平常却不公平的系统,揭露了我们对于便宜食物的需求所导致的惊人代价,除了让农民破产,甚至还毒害他们的健康。

《香蕉战争与公平贸易》也探索公平贸易产品从农地到消费者手上的过程,让我们理解公平贸易,如何是一项能让农民和劳工都能获得其所应得的模式。至少,公平贸易能够确保我们盘中的食物或者身上穿的衣物不是从那些贫困的农民或劳工身上剥削而来的,特别是那些仅求温饱的穷人。公平贸易并非一个完美的模式,现在也仍有许多阶段尚待完成,可是公平贸易正在改变超过七百万农民、劳工以及他们家人的生活。

《香蕉战争与公平贸易》译者之一的余宛如小姐就是台湾公平贸易运动倡议先锋,创立华文地区第一家公平贸易特许商生态绿。她曾荣获许多奖项,创立生态绿后继续去伦敦大学亚非学院深造食物人类学硕士,研究全球粮食议题。她也兼任绿杂誌专栏作家、绿党召集人、台湾公平贸易协会理事。

小弟有幸在今年一月在泛科学的M.I.C. VI「垃活」和Karen同台演讲:

M.I.C. VI「垃活」活动结束后,我从生态绿咖啡买了一包咖啡豆回去让嗜咖啡的同事品尝,他们原本对「公平贸易」有些偏见,因为「公平正义」和口味毕竟是两回事。可是尝过了咖啡,挑嘴的同事都觉得颇不错的


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在台湾,「公平贸易」的产品并不常见,或者说是几乎不存在。台湾已经开始步入进步的开发国家,虽然现在社会上22K议题漫延,可是台湾现在的生活水準还是远高非洲、中南美洲和东南亚的绝大部分国家。因此,在身为地球村的一分子,台湾要得到世界的认同和尊重,除了经济和文化软实力,也要意识到台湾对世界社会发展的责任。

虽然《香蕉战争与公平贸易》这本书探讨的仅是公平贸易这项运动,不过从书中揭露他们在倡导公平贸易的过程中,遭遇到又解决掉的各种种样疑难杂症,我们更该见识到的,就是平凡人物的决心和毅力,为这个世界带来更美好的不平凡事物!

Photo from Flickr by Joey Yee

《香蕉战争与公平贸易》

 




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