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[F1专栏]F1新队伍核可过程有待改进


整整12个月之前,前FIA主席Max Mosley宣布了备受争议的「3000万英镑年度参赛预算上限」计画,之后更开放了4个参赛名额让新车队申请加入。12月之后的今天,Mosley的大胆尝试有了初步结果,但似乎与众人的预期有所差距,加上两支厂队 (Toyota与BMW) 退出竞争,4支F1新队伍的参赛之路走的异常艰辛,在赛道上形成了与前方对手相距甚远「第二竞争集团」。随着FIA再次打开了2011年F1参赛队伍的申请大门,关于新队伍的评选、甚至加入方式又成为了讨论焦点。

[F1专栏]F1新队伍核可过程有待改进整整12个月之前,前FIA主席Max Mosley宣布了备受争议的「3000万英镑年度参赛预算上限」计画。
FIA于去年4月宣布将从2010年开始试行4000万英镑的预算上限,但并非强迫所有队伍参加。新版预算上限计画的数额比FIA之前提出的3000万英镑又多了1000万的空间,先前版本3千万英镑预算涵盖了运作车队发生的所有费用,包括车手薪水和车队领队的薪水,但车队移动总部和被FIA处以罚款的开销不计在内,新版计画则对引擎费用仍有让步空间。

不过FIA给的「科技利诱」仍然不变:同意此上限的队伍可使用使用空气动力学更高效的车底设计,还可使用下降力显着增加的「可动式空力套件」,引擎的使用转速没有上限,也不冻结其发展。还增加了车队同时享有不受限制的季外赛道测试,而且不限制风洞测试的模型比例和风速的「牛肉」。

[F1专栏]F1新队伍核可过程有待改进针对预算上限计画,FOTA曾与FIA有过激烈争辩。
由于响应FIA降低比赛预算与推出预算上限的新政策,去年有超过15支个组织申请成为F1赛事的新成员,过去在基础方程式赛事营运的不错的队伍也开始做起了「F1之梦」,毕竟Ron Dennis、Eddie Jordan等F1传奇人物当初也是从基础方程式起家之后做大做强,去年除了GP2劲旅iSport之外,F3车队Litespeed也宣布有意申请2010年参加F1赛事。

Litespeed车队于2008年中期透过收购其他车队的方式参加英国F3系列赛,车队老闆Nino Judge表示他相信现在是进入F1的最佳时机:「我们不知道预算上限规则会不会改变?但我们愿意承担风险,未来恐怕再也不会出现更好的进军F1的时机,私人队伍需要这样一个舞台,在财政限制下享有技术自由的竞争空间」。虽然FIA将参赛门槛降低至4000万英镑,对初级方程式队伍来说仍是「一个数量级」的巨大挑战。营运一支GP2车队每年的预算在300万英镑上下 (其他由车手及赞助商提供) ,4000万英镑对GP2队伍来说仍是一场豪赌。

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经过FIA的审核过程后,最后由Campos GP连同Manor F1车队及美国F1车队 (Team USF1) 从15个新申请加入者中脱颖而出,加上「外卡申请战」胜出的Lotus车队一起组成了包含有四支队伍的「F1新人联盟」。多数人对新队伍在F1赛道上缺乏竞争力早有心理準备,但过程如此艰辛却出乎大家的预料。四支队伍中顺利进入赛道的比例仅有75% (USF1车队宣布退出) ,三支成军的队伍都不是用原本申请的名称参赛 (代表车队股权组成有了大幅更动) :Campos Meta车队在开赛前宣布更改以「HRT车队」 (Hispania Racing F1 Team缩写) 的名义挑战2010年F1赛季。主要原因是西班牙富商Jose Ramon Carabante于2月19日收购了Campos Meta车队多数股权,以帮助这支命运多舛的F1新军转危为安。由于Virgin集团成为Manor车队的首席赞助商,因此车队名称也更改为「Virgin Racing F1」,英国Virgin集团今年赞助Manor车队的额度在3000万欧元上下,但可享受首席赞助商的地位。Lotus车队则是使用Litespeed车队的参赛申请资格,由于Litespeed车队陷入财务困难,亚洲航空公司的主席Tony Fernandes入主后导入马来西亚政府支持。

[F1专栏]F1新队伍核可过程有待改进由于Litespeed车队陷入财务困难,亚洲航空公司的主席Tony Fernandes入主后导入马来西亚政府支持。
考量到新军们的财力捉襟见肘,FOM与Bernie Ecclestone也承诺给予新队伍财务补贴:包括每年向每支车队支付1000万美元的补贴、在欧洲大陆之外举行的每站比赛、向每支车队提供运输两具车身和1000公斤物资 (两具底盘不含其内) 的免费空运服务以及20张免费机票 (经济舱) 。但即使减少了参赛预算,车队总部硬体设备的资本投入及赛车设计的开支仍让两支新队伍负担沈重。过去在初级方程式系列赛也缔造过优异成绩,之前曾管理过Midland/Spyker/Force India车队的Colin Kolles恐怕最有资格表示意见。他表示根据他的经验,许多申请者都低估了F1比赛的难度:「不论你过去的参赛经验与背景,F1赛道是完全不同的世界」。

虽然2010年F1赛季才刚刚开始,FIA却已经将眼光放到了2011年。为了避免重蹈去年的覆辙,FIA决定提早开始2011年F1系列赛新队伍报名流程,以让新车队有更多的準备时间。下个赛季FIA仍倾向让13支车队参加比赛,这意味着还有一个参赛名额。两支新车队立刻表示了意向,他们就是申请2010年参赛被拒的Epsilon Euskadi车队和Stefan GP车队。

[F1专栏]F1新队伍核可过程有待改进在Prost及Arrows车队相继破产后,FIA主席Max Mosley成功游说Formula 1 Commission成员同意取消组队参加F1比赛所需支付的4800万美金保证金。

为了避免今年开赛前的戏码再次上演,已经有人呼吁恢复2003年之前的「新车队保证金」制度。组队参加F1比赛需缴交4800万美金的保证金是从1999年10月开始实施,制订这项条款的原因是为了防止其他车队像Honda车厂一样在最后一刻决定终止F1参赛计画。缴交的4800万美金的保证金会在第一年赛季分12期由FIA发还给参赛车队。

但在Prost及Arrows车队相继破产后,F1的参赛队伍减少到10队。为了吸引更多队伍加入F1比赛的行列,FIA主席Max Mosley成功游说Formula 1 Commission成员同意取消组队参加F1比赛所需支付的4800万美金保证金。当时Mosley相信取消参赛保证金可以吸引几支F3000车队挑战F1系列赛,但由于比赛支出与引擎支出没有大幅度缩减、最终F3000队伍们仍裹足不前。

另一个新申请队伍必须考虑的是现有的「Concorde Agreement协定」仅剩下两年就到期,赛坛内一直有传闻F1比赛规定与科技规定将于2013年 (现任主席Jean Todt任期最后一年) 大幅改变。几年前F1车队最值钱的部分在于任何人想要「加盟」这项运动、唯一的办法就是买下其中的一支队伍,因为当时12支车队的参赛权都已经被佔满 (Concorde Agreement规定F1最多只能有12支车队参加) 。新版「Concorde Agreement协定」对于F1参赛队伍的商业利益分享是否有重大改变?这是新队伍投入巨幅资金进入F1赛道时必须设想到的不确定性。




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